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Foto: M.A.PoloMientras el balón dudaba si dejarse acariciar por la red o huir por siempre del aro, los periodistas estaban en vilo. En el basket, como en la vida, un detalle puede cambiarlo todo. Si aquel intento a la desesperada de Dowdell no entraba, barra libre para la crítica. El 19-0, las facilidades para la última canasta de Simeón y hasta la propia decisión de que Zabian se la jugara –y de esa forma- estarían en tela de juicio. La bola entró y todo acabó coloreado de color rosa. O más bien verde. Valiente entrada del norteamericano, sabia decisión de Aíto, recompensa a un partido muy serio del equipo, etcétera, etcétera.

Es el sino de un equipo que parece vivir cómodo al filo del abismo constante. Un club que se bautizó entre los grandes con un no-triple, aquel de Ansley del que se cumplieron 15 años esta semana, y que se ha acostumbrado a cambiar crónicas e invertir sonrisas y lágrimas con acciones in extremis. El triple de Garbajosa para ganar una liga o aquel de Pepe Sánchez para entrar en una Final Four son los más significativos de una lista rica en longitud. En Europa, destacan en simbolismo una resurrectora canasta de tres de Lázaro para tumbar al TAU y una canasta final de Berni para conquistar el OAKA, aunque en ACB el legado va aún más lejos. En la última década, los aficionados al Unicaja han vivido de todo.  De las milagrosas canastas de Mrsic para dejar helado el CID en el 2000 al Dowdellazo en La Fonteta, diez años dieron para mucho.

Abrams conquistaba sobre la bocina San Pablo en 2001, Wojcik anotaba su única canasta importante en Málaga para vencer in extremis en Lugo dos años después y un par de equipos repitieron experiencia amarga contra los malagueños. El Forum cayó en 2003 con un increíble triple final de Bullock –desde el lateral acertó en un lanzamiento inverosímil, forzado, rectificado y milagroso- y en 2006 Garbajosa les hacía siete puntos seguidos en el último minuto (de 70-76 a 77-76), incluida una canasta agónica y ganadora, para dejar la victoria en casa. Más le duele al Estu recordar el enceste de Berni en 2002, para darle a los malagueños su primera ventaja en el partido a falta de 6 décimas en un choque que tenían perdido, el de Risacher al año siguiente, para remontar otro partido imposible y el del propio Garba, en 2006, para aumentar la maldición cajista.

No obstante, pese a la espectacularidad de aquel triple de Bullock o la locura colectiva tras las citadas canastas salvadoras, el derecho a la perpetuidad sólo se gana con triunfos en choques a vida o muerte. Tiempo de Playoff, sinónimo de recuerdos. Curiosamente, al Unicaja se le da especialmente bien ese tipo de acciones ganadoras en la lucha por el título, especializándose en canastas que han desafiado a la propia bocina, en esta eliminatoria. Por ello, vamos a atrevernos a hacer un Top5 con asterisco. El asterisco se debe a dos motivos. Primero, para que los compañeros que eligen las jugadas más espectaculares cada semana no me demanden por saltarme el copyright y segundo porque el encuentro de este domingo será el que decida en que lugar queda para la historia el canastón de Dowdell. ¿La llave a semifinales o sólo el subidón de un triunfo estéril?

 

 

5- El Fontetazo de Dowdell. Es uno de los jugadores que más dudas generan en su equipo por parte de los aficionados. El norteamericano necesitaba dar un puñetazo en la mesa, pero pocos esperaban que lo hiciera de una forma tan espectacular. Cogió la bola a falta de 3,1 segundos y corrió como un poseso hacia canasta. De poco le importaron en esas décimas las dudas, su -1 en valoración, lo complicado que se le había puesto la eliminatoria a su equipo. Dejó atrás a Kelati por su velocidad, soltó una bandeja muy forzada pero cargada de intenciones que, tras el coqueteo del balón con el aro, acabó dándole la victoria al Unicaja sobre la bocina en Valencia.

4- El reverso de Mrsic. Playoff 2000. El Unicaja disputaba su enésima eliminatoria al límite contra el Barça, en un partido de cuartos tan poco vistoso como emocionante. En plena sequía de puntos, cualquier canasta era el más preciado oasis y la de Mrsic, con 54-54 en el luminoso, supo a oro para los malagueños. El balcánico recibió de Orenga de espaldas, se giró en el aire, probó fortuna e hizo estallar Ciudad Jardín, que parecía por ambiente aquel del 95. El 2-1 puso en jaque al cuadro blaugrana, entrenado por Aíto, que finalmente pudo remontar la eliminatoria, sudando hasta el final por aquella canasta de Veljko.

3- Cabezas al rescate. En los cuartos de final del pasado año, el Gran Canaria hizo la machada en el Martín Carpena, poniéndose por delante en la eliminatoria y colocándose a un paso de sus primeras semifinales. Si el Unicaja quería seguir con vida, tendría que ganar en el infierno amarillo del CID, ante un equipo cargado de ilusión y de argumentos baloncestísticos. Los canarios llevaron la manija del choque pero los de Aíto lograron llegar con vida al minuto final. Tras el fallo de su rival, Cabezas cogió el balón, dispuesto a sentenciar en la última jugada. Un bote, otro, amago de penetración y frenada en seco. Se levantó, tiró y anotó, a falta de tres segundos para el final. 1-1 en la serie y un pase a la siguiente fase culminado en Málaga días más tardes.

 

 

2- Nadie para a Berni. El capitán malacitano completó con una acción con su firma una victoria histórica en el Playoff de 2008, ya que hasta ese momento jamás ningún equipo había sido capaz de eliminar al líder en cuartos. El Unicaja, octavo en la regular, venció en Madrid y puso la guinda a su gesta con una “no-canasta” de Rodríguez. Con el partido igualado a falta de ocho segundos, el escolta hizo un coast-to-coast, aprovechando la condescencia madridista y su fácil bandeja, pese a que nunca encontró la red –tapón ilegal del Real Madrid-, decidió la serie contra el conjunto blanco.

 

 

 

Foto: EFE1.- El milagro de Bullock. Quizás la de Berni por importancia histórica merezca el número 1 pero seguramente no haya habido una canasta final más celebrada en el Martín Carpena. En una serie de cuartos agónica a cinco partidos contra el TAU Cerámica en el Playoff 2003, el encuentro final fue un reflejo de los cuatro anteriores. Ventajas cortas, tensión constante, baloncesto no apto para cardiacos. Los baskonistas llegaron con 6 de ventaja a falta de un minuto pero víctimas de la lesión de Calderón y de su precipitación final, dieron vida al Unicaja. En la última posesión, un fallo de los vitorianos propició que Okulaja, como si fuese un jugador de fútbol americano, diese un pase de una parte a otra de la cancha, para que Bullock hiciese su particular touchdown, pusiera un 62-61 a falta de 4 segundos que el TAU ya no pudo mover y firmase una de las canastas más importantes en su carrera profesional. Semifinales, pase a la Euroliga y un recuerdo imborrable en el Carpena.

 

 El mismo equipo que acumulaba prórrogas con derrota a estas alturas de la pasada campaña, ahora hace revivir los instantes de mayor locura colectiva en Málaga. Y todo por una canasta. La que has liado, Dowdell.

Foto: ACB 8- Tyrone Ellis. Lo usamos como comodín. Recurrir al topicazo de que todo el Cajasol (Ver precedentes) tiene en el punto de mira al Real Madrid podía haber sido un buen recurso mas se quedaba en eso, en topicazo. Huyendo de la respuesta fácil, apunten el nombre de 'Ty'. El georgiano de Texas fue una pesadilla para Plaza, aún en el banquillo madridista, en la 2007-08, con 31 puntos y 6 triples entre ida y vuelta. En la temporada siguiente, aportó 15 en el asalto hispalense a Vistalegre (¡109-116!) y, en esta temporada, ha sido el más regular del Cajasol y de los pocos que se salvaron de la quema y de los correctivos madridistas. Que no te engañe la imagen, Ellis no es un adicto a los videojuegos, sino a armarle guerra al Madrid.

 

 7- Mirza Teletovic. El único que le quita a Splitter el papel de verdugo oficial estudiantil. El más regular contra el cuadro colegial, el más obsesionado en tumbar al Estu. Hace tres años, remató a su rival con 12 puntos en el Buesa Arena, en la pasada campaña repitió su actuación con otros 13, en los que iban incluidos tres triples que sentenciaron el choque en casa y este ejercicio volvió a ser el factor decisivo baskonista para desatascar el partido desde más allá de 6,25, con 14 puntos que dolieron. Y mucho. Después de ser la pesadilla de los madrileños en los últimos tres años en Vitoria, ahora tratará de extender su obsesión al Madrid Arena.

Foto: EFE6- Berni Rodríguez.
Enfadado consigo mismo tras la derrota en 2003, como si de un reto se tratara, el capitán malagueño mostró su mejor versión en los cuartos del año siguiente frente a un Pamesa inolvidable. En el quinto partido, el mejor recuerdo de su carrera, se quitó complejos para dar un paso adelante en su carrera y, con la ayuda de Bullock y Kornegay, conseguir un triunfo histórico para el Unicaja. Desde entonces, siempre se le ha dado bien el conjunto valenciano. Decisivo en La Fonteta en 2006, 18 puntos en 2007, 17 de valoración la pasada campaña... En el último curso, le ha anotado 13 puntos en cada partido al Power Electronics, con un triple decisivo en la ida y una defensa muy efectiva a Rafa Martínez en la vuelta. Como para perderle de vista ahora.

5- Marcus Norris.
Desde que él está en Gran Canaria, el Barça no sabe lo que es ganar en el CID en partidos ACB. Al base no hay que medirle por sus números, discretos, en sus duelos contra los barcelonistas, creciéndose especialmente en los triunfos como local. En 2006 anotó un 2+1 clave para remontar un trabado choque, al año siguiente sus penetraciones desquiciaron a Ivanovic, al otro la obra maestra amarilla fue orquestada por Marcus y, en esta campaña, una pletórica entrada a canasta con su firma cuando el encuentro agonizaba le dio el triunfo al GC 2014. Norris 5 - Regal Barça 0. Al igual que Teletovic, ahora está obligado a trasladar esa obsesión al Palau por el bien de su equipo.

4- Thomas Kelati.
Se cuela directamente al 4 de esta lista. Al de Walla-Walla -no, aunque lo parezca, no es una provincia de Eritrea, país de origen de Thomas pero que no ha pisado aún, sino un pueblo de Washington- le van los duelos entre malacitanos y valencianos. Desde cualquier bando. Con el Unicaja, desquició al cuadro taronja con 13 puntos en el Martín Carpena sin fallo (1/1 T2, 3/3 T3, 2/2 TL), repitiendo cifra con tres triples en la Fonteta. Ahora, como jugador del Power Electronics, creó pánico en Málaga (24 puntos, 5 triples, 27 de valoración) y puso la puntilla al Unicaja en la vuelta, con un 4/4 en triples (14 pt). Sin duda, el que se quedó más contento con el emparejamiento de cuartos.

3- Pancho
Foto: EFE Jasen. El número 7 de este listado es un aprendiz aún al lado de Hernán. Ya en sus años en Gijón amenazaba a los baskonistas (24 val. en el 2000), desequilibrando un partido para el Estu en 2001 y soltándose la melena en las semifinales de 2004, con una actuación mágica. 16, 13, 11 y 13 puntos (22 val, con ¡15 rebotes!) de forma consecutiva para eliminar a los vitorianos y meter a su equipo en la final. En cada una de las dos siguientes campañas, un partido de 20 puntos de propina, otros 20 de valoración en 2008 y un más que aceptable papel en la campaña actual, con 18 en la ida para meter el miedo en el Buesa Arena y 11 en la vuelta para apuntalar el triunfo colegial. Quizás no es la obsesión más espectacular en este Top, mas sí la más prolongada. Y ojo, que Suárez parece tomarle el relevo para los próximos años…

2- Louis Bullock. A ‘Sweet Lou’ le ponen una multa injusta cada vez que aparca en Sevilla. O bien tuvo un profesor en la Universidad que le pilló manía procedente de Sevilla. O quién sabe si se integró tanto en Málaga que ha querido elevar el pique andaluz a la enésima potencia. Porque si no, no se entiende. En el Unicaja, endosó 23, 18, 20 puntos de forma consecutiva al cuadro hispalense (triple ganador incluido), aunque lo mejor se lo guardó para su etapa blanca, especialmente en San Pablo. En 2005, 38 de valoración (33 puntos), en la temporada siguiente 35 (24). Louis es sinónimo de dobles dígitos contra el Cajasol, algo que ha cumplido en las últimas tres temporadas, destacando con otros 54 puntos y 11 triples en la pasada. ¿Pero qué te han hecho en Sevilla, Louis?
Foto: Sonia Cañada
1.- Juan Carlos Navarro. “Vaya, qué estreno de blog más original. Uno del Madrid y otro del Barça en lo más alto de la lista”. Palabra de que en este pequeño espacio virtual, cada nombre pesa lo mismo, pero es que el madridista y el barcelonista nos lo ponen difícil. Si lo de Bullock es de estudio, lo de Juan Carlos ya da para tesis. Ojo a sus últimas visitas al CID:

2002-03: 22 puntos, 23 de valoración.
2003-04: 10 puntos, 12 de valoración.
Playoff 2004: 11 puntos, 12 de valoración.
2004-05: 19 puntos, 16 de valoración.
2005-06: 17 puntos, 15 de valoración.
2006-07: 18 puntos, 15 de valoración.
2008-09: 20 puntos, 22 de valoración.
Supercopa 2009: Título y MVP. (22 puntos y 25 de valoración en la final)

2009-10: 23 puntos, 19 de valoración.

 

Siempre anclado en los dobles dígitos en anotación y valoración. Referente constante, amenaza eterna… ¡y tan poco premio! Porque si de obsesiones hablamos, el Centro Insular de Deportes debe ser una espina clavada para el barcelonista, cansado ya de un guión cíclico en la isla, con exhibición con su firma sin premio. Vigente campeón de Mundial, Eurobasket, Euroliga, ACB, Copa y Supercopa y con una lluvia de MVPs en los últimos años, a este paso la única asignatura pendiente para Navarro será salir con una sonrisa del Centro Insular de Deportes. Pocas cosas se le resisten más, maldita obsesión la suya con el CID.