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Oporto, sábado 17 de julio de 1999

 

Hoy me he levantado más tarde de lo habitual. También con la cena de anoche, nos acostamos más tarde de lo habitual. Gran noche, sin duda. Ramón Fernández creo que iba a la otra sede, con lo cual desaparecía de Oporto, pero iba uniéndose más representación española. José Asensio ha sido uno de ellos.       

 

Hoy la jornada en el pabellón ha sido más corta de lo habitual. Tan sólo he visto el partido de España. Hoy nos tocaba cerrar el grupo, presumiblemente con victoria frente a Nigeria, los "adolescentes" de Nigeria. Y aquí me detengo, por la polémica que ha ido rodeando esta sede con esta selección, a lo largo de estos días.

 

Tras el primer choque, Charly Sáinz de Aja dijo en rueda de prensa que algunos de estos jugadores no tenían la edad reglamentaria, y que había que tener en cuenta esos detalles. Hablando con el médico, Juanjo Pérez Toledano, decía  sobre Oyedeji que no podía tener 19 años: "Mira la cara que tiene ese tío. Y mira la de Suly -Dramec-. Suly tiene descendencia nigeriana. Son los mismos genes. Y uno tiene cara de niño, y el otro no". Pero más divertida es la versión de Charly:

 

"Cuando vimos entrenar el primer día a los nigerianos, me llama la atención que alguien mucho mayor se pone a entrenar con los jugadores. Bueno, pensé que podía ser el fisio o algún delegado, que participara en el partidillo. Pero cuando les veo frente a Letonia, en el primer partido, al tipo lo veo vestido de corto y que salta a jugar. Ya me pareció excesivo".

 

El jugador en cuestión es su base Ogah Odaudo. Es para verlo. Dicen que tiene 32 años, y yo creo que más, porque su cara está muy castigada. Es pequeño, delgadito, pero es lo único que se parece a un base en Nigeria. De hecho, había un rumor que corrió como la pólvora durante la mañana por el hotel Ipanema, que decía que si Brasil llega a perder con los africanos ayer, hubiesen recurrido el partido, porque dicen que tienen documentación que demuestra que ese base es el ¡cuarto Mundial junior que estaba disputando! ¡16 años jugando Mundiales juniors! ¡Vaya fenómeno!

 

El partido no ha sido muy igualado (74-63), y ha sido perfecto para la reafirmación de los dos pívots de banquillo españoles: Felipe Reyes y Antonio Bueno. El primero parecía tener algún reto personal con Olumide Oyedeji. Algo así como "not in Felipe house": se ha pegado, se ha tirado al suelo, ha reboteado como nadie (13 rebotes por 8 el nigeriano), y ha salido victorioso. Y Bueno se ha hartado a soltar codazos para no verse nunca superado por su rival, el otro pívot, Ndubuisi, un poco más delgado que Oyedeji, pero se le ve también con mucha potencia. De hecho, ha sido el otro destacado de su selección. [Nota actual: Indagando a posteriori, me he enterado que el tal Ndubuisi que tan buena pinta tenía, es nada más y nada menos que Benjamin Eze, el actual pívot de Montepaschi Siena. El respingo por la sorpresa, ha sido curioso-].

 

Eso sí, el rey hoy ha sido Raül López. Exhibición la suya. Uno de los voluntarios de la organización, un chico de una población cercana a Oporto, está entusiasmado con el juego de Raül. Es verdad que por rapidez, capacidades innatas y creatividad, estamos ante un base como hace muchos años no teníamos en nuestro baloncesto, con todos los respetos a Rafa Jofresa, pero con pinta de superar a todos los que han defendido la camiseta nacional en la década de los 90. Un lujo de jugador y un tipo simpático y risueño. Una joya más de la "Penya" que habrá que ¿mimar? No será necesario. Este chaval saldrá por sí solo hacia el éxito bien pronto.

 

Dato curioso del partido. Con la polémica suscitada con el base nigeriano, hoy han puesto en cancha a su otro jugador pequeño, un tal Baba Jubril, que no había disputado ni un segundo con su equipo. Y el amigo, bastante decente, sobre todo en tiro exterior, se marca 24 puntos el día de hoy. Como bien diría Groucho Marx, "que me maten si lo entiendo".

 

Por ver el Letonia-Brasil tampoco había mucha expectación, con lo que decidimos volver al hotel, donde el cuerpo técnico de la selección se reúne en su bar, y seguir por televisión el partido de Portugal y tener buenas conversaciones en la compañía de una cerveza. Con el añadido de Angel Palmi, que llegó ayer. Portugal ha vuelto a perder, en esta ocasión frente a Croacia, algo lógico. Pero es que los pobres organizadores, que llevaban 2 años preparando este torneo, con todos los chavales jugando juntos todo este tiempo, han perdido sus tres envites. Ayer fue sangrante, porque en un final igualado, por pardillos, perdieron ante Qatar, que tienen un ala-pívot, un tal Yaseen Mahmoud bastante móvil, bastante bueno, y que cuando las cámaras cierran a él, también es sospechoso que tenga edad para jugar este tipo de torneos.

 

Mientras iba bajando la concurrencia de sus habitaciones uniéndose a la improvisada reunión, Raúl Colorado advierte que el que está al fondo en la barra es nada más y nada menos que Paolo Futre, que ahora parece trabaja los oficios de agente de jugadores. Muy elegante, tenía un chavalín joven a su lado, que suponíamos que podía ser el nuevo fichaje del Atlético de Madrid, que el bueno de Paolo ya mediaría. [Nota actual: El chico era Simao, y nuestros designios se cumplirían... pero con unos años de retraso. Aquel verano, se adelantó el Barcelona-].

 

Con Angel Palmi he estado charlando de historias pasadas. Aquel Areslux Granollers que él entrenó, cuando sustituyó a Pedro Zorrozúa, y que contaba en sus filas con el jugador por el que yo más he suspirado viendo evolucionar en una pista de baloncesto: el gran Essie Hollis. "Uuf, de eso hace mucho tiempo. Era muy joven", contesta Palmi. Tanto Charly como su asistente, Carlos Sergio, otro gran tipo, entrenador en el centro de alto rendimiento de la Federación Española "Siglo XXI", están tranquilos. Las cosas van funcionando. Las situaciones tácticas que habían trabajado van saliendo, y los chicos están contentos. Y esa alegría la plasma Germán Gabriel, "Yogui", el cabecilla del equipo a la hora de crear ambiente. Se arranca con una sintonía que invade la televisión en una cuña publicitaria estos últimos meses, y que todos siguen: "El único fruto del amor, es la banana, es la banana".

 

NIGERIA63
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFPVAL
4O. ODAUDU31102/32/60/04314120210
5J. VAREM700/00/00/0110010002
7E. OBOH1030/11/10/0110011012
8O. MAKUN000/00/00/000000001-1
9F. OGUNS000/00/00/0000000000
10K. JIBRIL31242/56/112/22110310218
10M. LASEGE100/00/00/000000002-2
11K. IDEH1500/10/20/000010103-6
12N. EZE3484/120/20/2633010021
13L. WILLIAMS2642/20/30/0440110016
14U. OKAFOR1300/20/00/011011103-3
15O. OYEDEJI32146/110/02/28530010313
 Total 6316/379/254/62719879702040


ESPAÑA74
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFPVAL
4F. CABEZA1000/00/00/000000100-1
5B. RODRIGUEZ2030/10/13/4220311005
6C. CABEZAS19114/60/03/3312002019
7J. NAVARRO2572/40/43/6110110001
8J. GONZALEZ900/10/10/010100100-2
9F. REYES22104/90/02/513670100214
10S. DRAME1021/20/00/0000111002
11A. BUENO2584/100/00/0422002031
12F. HERRAIZ910/10/01/2101000000
13G. GABRIEL2084/70/00/07610100211
14R. LOPEZ27227/92/32/26601020123
15P. GASOL421/10/10/0000000001
 Total 7427/512/1014/2238241465100964

 

Mañana... Día de descanso, preparando la segunda fase. Aumenta el nivel y el lunes jugamos contra Australia.